Книги

Зачем мы обманываем сами себя

Друк

Выводы из книги Эллиота Аронсона и Кэрола Тевриса «Ошибки, которые были допущены (но не мной)». Эта книга открывает глаза на удивительные особенности человеческой психологии, которые заставляют усомниться в том, что человек — существо разумное.

 

О чём эта книга?

Краткую суть этой книги могут передать следующие пушкинские строчки: «Тьмы низких истин нам дороже нас возвышающий обман». И это не поэтическая метафора, а одна из «низких» истин: мозг человека устроен так, чтобы отбрасывать всё, что ему не нравится.

Ошибки совершают все, но только единицы готовы это признать, и то далеко не сразу. Чем дальше человек забирается в дебри своих ошибочных решений, тем больше оправданий этому он находит. Даже самые рациональные люди, по мнению авторов, не могут избежать соблазна самооправданий, что мы видим на примере политиков, юристов, врачей, военных, супругов, несчастных в браке, детей, недовольных родителями, — список можно продолжать ещё долго.

Авторы приводят множество примеров, подтверждающих всю силу и опасность самообмана. Казалось бы, что такого вредного в иллюзиях? Нравится человеку считать, что он непогрешим, или умён, или создал гениальную теорию, — ну и пусть себе, есть куда более опасные заблуждения.

Это не так. Нет ничего опаснее самообмана, все виды и формы которого описывают Теврис и Аронсон.

1. Самообман хуже заведомой лжи

Иногда человек врёт из страха, боясь ответственности, стыдясь общественного мнения, или просто потому, что он мошенник. Он отдаёт себе отчет в том, что говорит неправду. Врать другим плохо, но гораздо хуже врать себе. В последнем случае человек не ощущает никакой вины. Ведь он всё сделал правильно, и разубедить его в этом практически невозможно.

Политики, по мнению авторов книги, дают самые яркие примеры самообмана. Так, Буш-младший был уверен, что у Ирака есть ядерное оружие, что башни-близнецы были взорваны по приказу Хусейна, что население Ирака будет радостно приветствовать вторжение в свою страну. До сих пор он уверен в своей полной правоте, несмотря на прямые доказательства обратного.

Ошибкой было начинать войну, которая обошлась в тысячи человеческих жизней, но такую огромную ошибку было признать тем трудней, чем дольше продолжалась война. Во всех интервью, данных им уже после ухода с президентского поста, он утверждает, что до сих пор не сомневается в своей правоте и оправдываться ему не в чем.

И как можно повлиять на человека, заведомо уверенного в своей правоте? Он теряет то, что Аронсон называет «этическим компасом», без которого невозможно понять разницу между добром и злом.

Самообман может быть разным: кто-то начинает считать себя великим и непогрешимым, кто-то, наоборот, слабым, жалким и ничтожным, даже если это совсем не так. В личных отношениях люди с заниженной самооценкой разрушают и себя, и других, искажая слова, события, побуждения.

2. Самообман приводит к искажению воспоминаний

Сила самообмана такова, что он способен корректировать воспоминания. Авторы упоминают, что в человеческом мозге существует так называемая сумеречная зона. С помощью самообмана она может редактировать и изменять воспоминания в нужную сторону.

Из-за сумеречной зоны восприятие прошлых событий кажется размытым и неотчётливым, так что в нём уже не просматривается ни вина, ни ответственность за совершённые поступки. Память всегда преображает прошлое надлежащим образом в соответствии с убеждениями человека.

В качестве примера авторы приводят рассказ своего коллеги Ральфа Хейбера, в юности поступившего в аспирантуру Стэнфордского университета, несмотря на то, что его мать настаивала на том, чтобы он учился поближе к дому. Ральфу же хотелось поскорее стать независимым. И только спустя много лет, на 80-м дне рождения матери, он получил коробку с письмами, которыми они обменивались за всё время его учебы. Оказалось, что всё было наоборот — именно мать настаивала на его отъезде из дома. Просто ему хотелось видеть себя в юности стремящимся к самостоятельности. Уж если психологи не могут избежать самообмана, то что уж говорить о прочих людях.

самообман: письма

Есть и более яркие примеры, когда человек сам создаёт воспоминания того, чего никогда не было. Так случилось с неким Биньямином Вилкомирски, который написал книгу воспоминаний о своём страшном детстве в немецком концлагере. Книгу напечатали, автору сочувствовали, но вскоре выяснилось, что все эти воспоминания выдуманы от начала до конца. Причём вовсе не с целью прославиться или обогатиться.

Автор лжемемуаров был сиротой, которого отдали в приют. Его мучили ночные кошмары, на голове была странная шишка, и он испытывал постоянную тревогу. Врач посоветовал ему записывать все воспоминания детства, которые, по его мнению, связаны с его состоянием. Постепенно воспоминания становились всё более яркими и всё менее правдоподобными. Автору просто не нравилось быть собой. Он выдумал другого себя и до конца жизни был убеждён, что помнит правду.

3. В основе самообмана лежит когнитивный диссонанс

Эллиот Аронсон много времени посвятил исследованию когнитивного диссонанса — теории, которую создал его коллега Леон Фестингер. При когнитивном диссонансе человек испытывает психический дискомфорт, столкнувшись с двумя противоречащими друг другу идеями или представлениями. Инстинктивно он стремится выйти из этого состояния, часто находя прибежище в спасительном самообмане.

Люди всегда будут отстаивать и ценить то, за что заплатили высокую цену: испытали боль, понесли убытки, преодолели какие-то трудности.

Причём независимо от того, был ли их выбор правильным. В чём когнитивный диссонанс? С одной стороны, каждый воспринимает себя как человека разумного. С другой стороны, он из-за каких-то поступков или решений испытывает неприятные ощущения. Не может ведь разумный человек испытывать их просто по глупости и недомыслию, следовательно, всё это должно иметь смысл.

В качестве примера Аронсон приводит одну из многочисленных сект, верящих в конец света. Во главе её стояла некая миссис Кич. Она убедила своих сторонников, что конец света наступит ночью 21 декабря, когда за праведниками прилетит космический корабль, а остальные погибнут. Многие из них избавились от своего имущества, чтобы насладиться последними днями жизни на Земле или провести их в молитвах, не отвлекаясь на суету. Накануне этой даты часть верующих собралась у миссис Кич дома, остальные, не особенно верящие в предсказание, не пришли.

Конец света, понятно, не наступил, но это ни в чём не убедило секту. У её главы было видение: мир спасён благодаря их молитвам. И люди, распродавшие всё, ещё крепче уверились в правоте своей руководительницы, стремясь зазвать в свои ряды как можно больше людей.

Другой пример — эксперимент в Стэндфордском университете, в ходе которого студентам предлагали пройти вступительные испытания, чтобы попасть в дискуссионную группу. Группа должна была обсуждать психологию секса, поэтому в качестве испытаний студентам предлагали в одном случае читать вслух отрывки эротических романов (что страшно их смущало), а другим нужно было просто читать термины из словаря, что было гораздо легче. После этого им прокрутили запись дискуссии, которую нарочно сделали скучной и бессодержательной.

Группа студентов, которым пришлось, краснея, читать вслух отрывки романов, восприняла дискуссию как вполне интересную, а её участников назвала компетентными и подготовленными. Их восприятие было искажённым в позитивном направлении — не зря же они, умные люди, так мучились. Студенты, прошедшие «облегчённые» испытания, оценили её более объективно, назвав скучной и раздражающей. Между тем, все слушали одну и ту же запись.

4. Человек воспринимает информацию сквозь призму своих убеждений, даже если они далеки от реальности

Сама по себе информация нейтральна, это наши представления придают ей ту или иную окраску. Всё, что им соответствует, мы считаем правильным и ценным, а факты, которые расходятся с нашими взглядами, относим к недостоверным или не стоящим внимания. Любые доказательства будут отметаться ради ошибочных представлений, с которыми мы не в силах расстаться, — это так называемая ошибка подтверждения.

Если предпочтения касаются политики, то, к примеру, любое поведение кандидата в президенты будет восприниматься его сторонниками как доказательство его прекрасных качеств, даже если он признается в мошенничестве или любых других смертных грехах. В этом случае поклонники оценят его откровенность. Если он будет участвовать в дебатах с противником, его сочтут победителем независимо от реального результата.

Нейрофизиологические исследования показали, что человеку очень сложно изменить своё мнение, если он уже придерживается определённых взглядов или принял решение.

В другом эксперименте, описанном авторами, сторонникам и противникам смертной казни дали две научные статьи на эту тему. В одной были аргументы за, в другой — против смертной казни. Предполагалось, что это поможет антагонистам увидеть картину в целом и таким образом стать менее категоричными. Ничего подобного не произошло: каждый отыскал в статьях те доводы и факты, которые отвечали его убеждениям, а всё остальное объявил глупым и несущественным.

5. Самообман вдвойне опасен, если от правды зависит чья-то жизнь

Иногда самообман и самооправдание достаточно безобидны. Люди не так остро переживают мелкие неприятности, не испытывают чувства вины по каждому мелкому поводу, не раздумывают ежеминутно, правильно ли они поступили в том или ином случае. Авторы предупреждают об опасности именно бездумных, автоматических самооправданий, когда человек считает себя правым по умолчанию.

Такой человек искажённо воспринимает реальность, не желает отвечать за свои поступки, признавать и исправлять ошибки. Особенно страшно, когда от таких людей зависит чья-то жизнь, а система, в которой они работают, готова оправдать почти все их действия.

В качестве примера авторы приводят многочисленные врачебные ошибки, ошибки суда и следствия, за которые так никто и не ответил. Такой вид самооправданий они называют «профессиональным высокомерием», которое мешает увидеть правду. В ходе следствия, по словам большинства детективов, они заранее, ещё до изучения улик, решают, виновен человек или нет, и все доказательства интерпретируют с этой позиции или просто фальсифицируют их, не видя в этом ничего плохого. При этом они то и дело повторяют, что невиновных не допрашивают, и свято в это верят.

самообман: следователи

Эту веру разделяют и судьи, поэтому так часто выносятся ошибочные решения. Это показало использование экспертизы ДНК, когда заново были исследованы многие судебные дела. И многие следователи, вместо того чтобы признаться в ошибках и быть объективнее, стали придумывать, как бы не рассматривать на суде результаты экспертизы ДНК как улики.

Одно время среди психологов была модной теория вытесненных воспоминаний, когда человек якобы забывал о каком-то травмирующем опыте детства. При помощи гипноза его погружали в прошлое и пытались заставить вспомнить. Считалось, что после этого он станет более здоровым душевно и физически. Вместо этого по всей Америке прокатилась волна обвинений родителей в растлении, убийствах, чёрной магии и тому подобном.

На самом деле теория была ложной, не подкреплённой ни экспериментами, ни статистикой. Когда это выяснилось, многие родители уже сидели в тюрьме или навсегда разорвали отношения с детьми. И только один психолог, практикующий этот метод, нашла в себе силы публично извиниться. Остальные, преисполнившись «профессионального высокомерия», не сочли нужным объясняться с профанами.

6. Самооправдания разрушают брак, супруги не слышат и не понимают друг друга

Сначала всё идёт прекрасно: люди встречаются, влюбляются, женятся. Потом начинаются неизбежные разногласия. Если со временем не научиться сглаживать шероховатости, разногласия будут перерастать в конфликты. Каждый считает себя правым и не слушает противоположную сторону.

В хорошем браке пара решает проблемы или обсуждает их. В несчастном браке супруги погрязают в бесконечных ссорах и обвинениях. Иногда брак действительно неудачен, но благодаря работе диссонанса страдающий супруг закрывает на это глаза. Ведь столько времени потрачено, столько сил вложено, не может быть, чтобы напрасно. По мнению авторов, достаточно просто в разговоре подчёркивать хорошие стороны супруга и не заострять внимание на негативе, но только при условии, что это делают оба.

7. С самооправданиями можно и нужно бороться

Когнитивному диссонансу подвержены все, даже те, кто знает о его существовании. Главное — стараться быть объективными. Если нужно принять решение, для начала следует изучить все объективные данные, а не спрашивать тех, кто уже поступил аналогичным образом. К примеру, о покупке дорогой машины не надо спрашивать того, кто уже её купил, — он будет уговаривать вас сделать то же самое.

Врачам при выборе метода лечения или постановке диагноза нужно опираться на результаты исследований, как и следователям — на улики, а не на свои субъективные ощущения.

Чтобы избежать искажений восприятия, в последнее время принято записывать допросы на видео, чтобы независимый эксперт мог непредвзято о них судить.

Привычка к самооправданию порождает аморальные поступки, которые воспринимаются как нормальные, поэтому нужно научиться объективно их анализировать. Когда человек поймёт, как работает механизм когнитивного диссонанса, он научится бороться с ним.

Заключительные комментарии

Книга получила много положительных отзывов критиков и читателей. Написанная без «профессионального высокомерия», остроумная, лёгкая, при этом полная глубоких мыслей и полезная каждому, кто не боится взглянуть на себя со стороны.

На многочисленных примерах читатель видит, как могут быть коварны самооправдания и как легко попасть в ловушку самообмана. Книга учит объективно смотреть на мир и на себя. Она помогает принимать взвешенные решения, основанные на фактах и здравом смысле, а не вызванные эмоциями или предубеждением.

Единственный недостаток этой книги в том, что её вряд ли прочтут люди, которым необходимо её прочесть. Тот, кто не сомневается в своей правоте, кто уверен в собственной непогрешимости, не станет читать книгу, которая поставит его представления под сомнение.

Наша розсилка

Випадкова цитата

Бухгалтер – это специалист, который знает о деньгах намного больше, чем тот, кто их имеет

PUSH-повідомлення

Підпишись на оперативні сповіщення про оновлення на нашому сайті. Натисни дзвіночок в правому нижньому кутку і натисни ОК. Підтримується браузер Chrome та Firefox

Зачем мы обманываем сами себя

Час читання: 20 min
0